Sixth meeting

The sixth project meeting with all partners took place in Quito di Treviso, Italy from 23rd till 28th of February 2014.


School partnership School pupils and teachers from the Eichenlaubschule in Weiskirchen travelled to Italy at the end of February because of their Comenius school partnership. At the sixth meeting of the project the participants from six nations discovered Carnival in Venice amongst other things


Today’s lesson: Achieving International Understanding


Pupils and teachers from six European countries met in the Italian town of Quinto di Treviso for an Exchange visit


The sixth project meeting within the framework of the Comenius school partnership program took place in the last week of February in Italy. The meeting, organized by the Italian partner school in Quinto di Treviso, was attended by pupil and teacher delegations from partner schools in Germany, Luxembourg, the Czech Republic, Greece, Romania and Turkey. The group who travelled from the Eichenlaubschule Weiskirchen included six girls and three boys from the ninth grade, teacher Ina Raber, student teacher Pascal Peifer, English language assistant Eleanor Peacock and Headmaster Günter Peifer. They left early on the Sunday morning for Italy, travelling through France and Switzerland, together with the fourteen representatives from Luxembourg, and then stopping on the way to the partner school to collect the Greek and Turkish participants from an airport in Bergamo. At the school the children were warmly greeted by their host families. For most of the teachers it was a joyful reunion, as it was the sixth meeting of the project so far. Altogether the guest group from the six partner countries was made up of 39 pupils and 21 adults, including the Luxembourgian School Inspector, Gerard Roetter, whose plane arrived later, on Monday.


The Italian partner school has two sites in the communities of Quinto di Treviso and Morgano. On Monday they were welcomed to the school in Quinto by Headmistress Letizia and the school choir. During following joint art lessons the pupils were able to design their own Carnival mask. The teachers meanwhile set out for a cultural visit to the province’s capital of Treviso. Particularly impressive was the San Nicolo church. It is one of the most important buildings of Italian Gothic Architecture, due to its triple aspect apse and narrow windows. In this vast brick church from the 13th or 14th century you can marvel at the magnificent pillars, decorated with frescoes by Tommaso da Modena and his pupils.


The students spent the evening together with their host families. On the program for the teachers was an official reception in the town hall of Quinto di Treviso, from Elena Basso and Mauro dal Zilio, mayors of Morgano and Quinto di Treviso respectively. You could gather from their words just how proud they were of their school and how much they value this international cooperation. It is an important task for the schools to provide young people with the mutual trust which is so essential a basis for building European cooperation. Günter Peifer, leader of the project, expressed thanks on behalf of everyone present for these pleasant words, from which the teachers could gain the strength to make such projects a reality.


On Tuesday morning all were welcomed to the school campus in Morgano. The music teacher and choir encouraged everybody to join in their singing. Back in Quinto, the morning continued in the school gym, where the pupils played sports together. Five international teams of students were competing for the handball trophy while the teachers were challenging each other to ping-pong matches. After school, the program for the teachers was a Comenius workshop. According to the schedule of the project, an interactive online lesson directed by the Eichenlaubschule is going to be held via video conference in March. The German team presented the concept of the lesson, which is going to be about “stereotypes and stereotyped ideas”, made possible by the videochat-service Skype. The time agreed upon for a trial run is the 20th of March at 10 o’clock CET (11 o’clock in Greece, Romania and Turkey). The actual online lesson is going to take place one week later at the same time. Another part of the workshop was planning the final meeting in the course of the project. One highlight during this meeting will be the takeoff of a stratosphere-ballon, carrying several measuring instruments and even a radio receiver. Every partner school will get the opportunity to send short greetings with a comment on the Comenius-project in their mother tongue, which will also be recorded and broadcast.


At the end of the day, everyone was invited to spend an amusing evening together with all the host families in the Parish Hall. To be enjoyed alongside local cultural performances there was, of course, authentic Italian pasta, risotto and delicious desserts, all prepared by parents. Communication was no problem. The jumble of different languages, of English, French, Czech, Greek, Romanian, Turkish, German and Italian served to give the evening an impressively European dimension.


A high point was the following day’s trip to Venice, the city on the lagoon, which lies just fifty kilometresor so from the partner school. By train you arrive conveniently at the Santa Lucia train station, at the west end of the Grand Canal. Next was a short walk over the Ponte degli Scalzi to the Palazzo Ferro Fini. The palace is now the seat for the regional council of Venetia, somewhat comparable to Saarland’s state parliament. The visitors received a brief history of the region and palace, as well as a detailed explanation of the political context. Venetia, ‘Regione del Veneto’ in Italian, is a region in north east Italy, with Venice its regional capital. The region is divided into seven provinces. Venetia is the eighth biggest Italian region in terms of square meters and its over 4.9 million inhabitants put it in fifth place population wise. A particular honour was the introduction to a member of parliament, Claudio Niero. In his speech he emphasised the remarkable significance of school partnerships across Europe, with words of esteem for the commitment of all teachers involved. The basic information about Venice’s history and geography laid good foundations for the following tour of the city. It is no mean feat, walking a group of about one hundred people through Venice. Teacher Paola Conte undertook the role of guide, a decorated stick with colourful ribbons in hand, by which the others could orientate themselves in the crowds. With the further support of more Italian teachers and parents familiar with the area, they walked along the canals through many little alleyways. It was Carnival in Venice and masked people in splendid clothes could be seen all over. They strolled through the squares like models, seeking the attention and admiration of tourists, not hesitating to pose for photographs. The streets at this point were very full and St Mark’s Square was the centre of activity. From classical black and white robes, feather hats, and Casanova-esque costumes of gloriously colourful and glittery materials, to hand decorated fantasy costumes- the variety was impressive. From St. Mark’s Square they went to picnic on the waterside ‘Riva degli Schiavoni.’ The Riva is one of the most noteworthy quays in Venice. From here there are southerly views of the islands of the lagoon, above all of San Giorgio Maggiore. Returning back to St Mark’s Square, and onwards, they then set off back towards the train station through the multi-coloured hustle and bustle of the Rialto Bridge.


The pupils spent the last day in the school and with their host families whilst the teachers made their way back to Venice. This time they went with the Vaperetto (Water bus) to explore the islands of Murano and Burano. By Friday it was time to go back home. As evident in the tearful farewell, the hearts of pupils, teachers and their guest families have been imprinted with the unforgettable memories of these days spent together. Everyone is already looking forward to the next and unfortunately last meeting of this project, to be held in Weiskirchen at the beginning of May. 

Translation: Eleanor Peacock, Pascal Peifer



 Saarbrücker Zeitung: Montag, 10. März 2014

Meeting6 Italy

Wochenspiegel - DIE WOCH


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Seventh meeting

The seventh and final project meeting with all partners took place in Weiskirchen, Germany from 4th till 8th of May 2014.

7th meeting – Weiskirchen, Germany

After two years of project-work all partners, meaning 20 guest teachers and 48 guest students in total with their German partners, got together for their last meeting. This time inWeiskirchen, Germany.

Of course all partners were curious about what the German school looks like and how the school system is structured. After being shown around in the school the guests were welcomed by the mayor of Weiskirchen in the town hall. Werner Hero was happy that through the project also the level of awareness of the village of Weiskirchen increases. Together with Michael Diversy, head of the “Hochwald-Touristik GmbH” he introduced the community and of course the aspects of tourism in this region.

While the students spent the afternoon with their host families the teachers went on a cultural trip to Tholey and the city of St. Wendel. The mayor of Tholey, Hermann Josef Schmidt, welcomed the group on top of the mountain “Schaumberg”. He explained in detail the historical background of the French-German meeting place and was proud of the importance of the mountain for the region, being a memorial for peace in Europe: “Europe is on the move, Europe is dynamic, Europe is fighting for peace, democracy and human rights! And we are all participating.” He congratulated the Comenius-teachers for their commitment to the thought of a united Europe.

In the evening the teachers had a typical Saarlandian dinner. After that a night watch in an historical costume awaited them to show them the city of St. Wendel with all its beautiful medieval buildings and its interesting history.

On the occasion of the Comenius meeting there was a special event in the school on Tuesday. For 10 years now the “Eichenlaubschule” has collaboration with the amateur radio team “Q21 Schwarzwälder Hochwald”: The start of a stratosphere balloon in honor of the Comenius guests as well was the anniversary celebration of the collaboration of the amateur radio club and the school. Lots of interested spectators came to the place in front of the school. As a special guest headmaster Günter Peifer could welcome the member of parliament of the federal state, Stefan Krutten, who as well is the former training manager of the trainees of the steel producing company “Dillinger Hütte”. Therefore the youth of Europe has a special meaning for him, what he highlighted in his short speech.

Other guests of importance have been the director of education of Greece, Kosmas Savilotidis and superintendent Gerard Roettgers from Luxemburg. Both were pleased to meet Gudrun Hary, representative of the ministry of education of the federal state of Saarland.

All partner schools had the chance to send some greetings in their mother tongue from the radio station of the school to the balloon which transported of course several measuring instruments and cameras and an additional simplex voice repeater, saving the voice mails and reproducing and sending it constantly on its flight. Even people from Hamburg and the Benelux-states reported to have heard the messages. The balloon then exploded as planned in a height of about 30 km and dropped to the ground on a parachute where balloon-chaser Franz collected the valuable load and brought it back to the school for evaluation.

The Tuesday afternoon has been dedicated to the emblem of the Saarland: the “Schwenker” (special grill, working like a swing). All the guests and host families have been invited to a typical barbeque in the school. Everyone came and contributed a part to the huge buffet. Even the weather has been nice so that the yard could be used for several activities like sports and dancing. The German parents and teachers mingled with the Comenius-teachers and the international understanding was acted out until the late evening.

The next day two busses full of teachers and students of 7 nations made their way to the capital of the federal state. 4 guides awaited the guests at the wall of the Saarbrücken castle and showed them around the town. Ludwigs-church, the castle of Saarbrücken and its park and the Basilica St. Johann are just a few sights teachers and students could enjoy. After the tour the mayor of the town of Saarbrücken, Charlotte Britz, welcomed the teachers in the town hall. That was a really big honor for the Comenius team. She gave an overview about the larger region and being close to the countries of France and Luxembourg it is important to work together in a trustful way. She also was really impressed by the European dimension of the Comenius project and highlighted the importance of the cooperation of schools for a united Europe.

After this visit everyone could explore the city. Some went shopping for souvenirs while others enjoyed the French flair of Saarbrücken in one of the cafés.

In the evening all the teachers took part in the Comenius dinner in the “Parkhotel” in Weiskirchen. As this was the last joint dinner after the period of 2 years there was a melancholic atmosphere. All the coordinators of the partner schools found stirring words to express their high regard and cordiality during the two years of the project. Apostolis Kouvatas suitably said: “This might be the end of our project but not the end of our friendship.” Günter Peifer, coordinator of the project, thanked everyone for the good, trustful and nice teamwork and relationship amongst the partners.

With lots of impressions in their hearts and minds everyone had to say good-bye the next morning. It was hard to part but there was a general promise: We will meet again!

The meeting as well as the whole Comenius program means enrichment and a broadening of the horizon in the life of all participants of these unique project.

Siebtes und letztes Projekttreffen in Deutschland

Im Rahmen eines von der EU geförderten COMENIUS Schulpartnerschaftsprojektes mit dem Titel „Living in a multicultural Europe without losing our own identity – Leben in einem multikulturellen Europa ohne die eigene Identität zu verlieren“ besuchten 20 Lehrerinnen und Lehrer sowie 48 Schülerinnen und Schüler aus Kdyne (Tschechien), Quinto di Treviso (Italien), Barlad (Rumänien), Kayseri (Türkey), Aiani (Griechenland) und Erpeldingen (Luxemburg) ihre Partnerschule in Weiskirchen.

Bei dem Projekttreffen in der Eichenlaubschule Weiskirchen wurden Erfahrungen ausgetauscht, Arbeitsergebnisse verglichen, Daten aktualisiert sowie die Abschlussberichte vorbereitet, die zum Projektende nach insgesamt 2 Jahren den nationalen Agenturen vorzulegen sind.

Die Partner waren neugierig, wie es in der deutschen Schule aussieht, wie dort gearbeitet wird und wie das Schulsystem strukturiert ist. Nach einem Rundgang durch die Schule und einem Vortrag über das saarländische Schulsystem und die Besonderheiten eines föderalen Staates ging es ins Rathaus. Bürgermeister Werner Hero begrüßte die Gäste sehr herzlich und freute sich, dass der Bekanntheitsgrad von Weiskirchen durch das Comenius-Projekt eine wesentliche Steigerung erfährt. Gemeinsam mit Michael Diversy, dem Geschäftsführer der Hochwald-Touristik GmbH, stellte er die Gemeinde vor, wobei dem touristischen Aspekt natürlich eine besondere Bedeutung zukam.

Während die Gastschüler am Nachmittag mit ihren Gastfamilien die Umgebung erkundeten, stand für die Lehrer ein „cultural trip“ über Tholey nach St. Wendel auf dem Programm. Bürgermeister Hermann Josef Schmidt persönlich begrüßte die Gruppe auf dem Schaumberg. Er erklärte den geschichtlichen Hintergrund dieser Deutsch-Französische Begegnungsstätte und erläuterte mit Stolz, dass dem saarländischen Hausberg eine besondere Stellung in der Region als Mahnmal für den Frieden in Europa zukommt: „Europa ist in Bewegung, Europa ist dynamisch, Europa kämpft für Freiheit, Demokratie und Menschenrechte! Und wir sind dabei!“ Er beglückwünschte die Comenius-Lehrer für ihr Engagement im Sinne des Gedankens für ein gemeinsames Europa.

Für den Abend war in St. Wendel eine besondere Stadtführung in englischer Sprache gebucht. Ein Nachtwächter in originalgetreuem Gewand begleitete die Gruppe durch die Gassen mit den teils mittelalterlichen Gebäuden. Die Gäste waren beeindruckt von der lebendigen Geschichte der Stadt.

Aus Anlass des Comenius-Treffens war für den nächsten Tag eine besondere Aktion geplant. Seit 10 Jahren arbeitet die Eichenlaubschule erfolgreich mit den Amateurfunkern des Ortsverbandes „Q21 Schwarzwälder Hochwald“ zusammen. Der Start eines Stratosphärenballons zu Ehren der Comenius-Gäste war also gleichzeitig auch eine Jubiläumsveranstaltung für die gute Zusammenarbeit zwischen der Schule und dem Verein. Zahlreiche Interessenten waren auf den Marktplatz vor der Schule gekommen, von dem der Ballon gestartet wurde. Als besonderen Gast konnte Schulleiter Günter Peifer den Landtagsabgeordneten Stefan Krutten begrüßen. Als ehemaliger Ausbildungsmeister bei der Dillinger Hütte liegt ihm die Zukunft der europäischen Jugend besonders am Herzen, was er durch sein Grußwort nachdrücklich zum Ausdruck brachte. Aus dieser Überzeugung heraus gehört er auch dem Parlamentsausschuss für Europa und Fragen des Interregionalen Parlamentarierrates an.

Zu den Comenius-Gästen gehörten auch Bildungsdirektor Kosmas Savilotidis aus Griechenland und Schulinspektor Gerard Roettgers aus Luxemburg, die sich sehr darüber freuten, Gudrun Hary vom Bildungsministerium des Saarlandes kennenlernen zu können, die als Vertreterin des saarländischen Bildungsministerium zur „Mission to Sky“ nach Weiskirchen gekommen war.

Alle am Projekt beteiligten Schulen hatten die Gelegenheit, aus dem Funkraum der Eichenlaubschule Grüße in den Landessprachen zum Ballon zu senden. Zur Nutzlast des Ballons gehörte neben einer Reihe von Messgeräten und Kameras auch ein sogenannter Papagei (Simplex Voice Repeater), der die Sprachnachrichten zwischenspeicherte und wieder aussendete. Wegen der Flughöhe des Ballons waren die Nachrichten im weiten Umkreis zu hören. Sogar aus Hamburg und aus den Benelux-Ländern wurden Empfangsbestätigungen zurückgemeldet. Planmäßig platzte der Ballon in einer Höhe von etwa 30 km und die Nutzlast segelte am Fallschirm in der Nähe von Bad Kreuznach zu Boden. Dort wartete schon Ballonjäger Franz, um die kostbare Fracht zum Auswerten in die Schule zu bringen.

Der Dienstagnachmittag stand ganz im Zeichen des saarländischen Wahrzeichens schlechthin: dem Schwenker. Alle Gäste und Gastfamilien waren zu einem typischen Grillabend in die Eichenlaubschule eingeladen. Dieser Einladung folgten sie gerne. Mit Picknickkörben und Salaten beladen kamen Lehrer und Eltern und freuten sich auf saarländische Spezialitäten wie Schwenker und Lyoner. Durch die zahlreichen mitgebrachten Köstlichkeiten konnten alle eine große kulinarische Vielfalt genießen. Auch der Wettergott hatte ein Einsehen und so konnten die Schülerinnen und Schüler von 7 Nationen den Schulhof für zahlreiche sportliche Aktivitäten, vom Fußball bis hin zum türkischen Tanz und Sirtakieinlagen nutzen, während deutsche Eltern und Lehrer mit den Lehrern der Partnerländer in einer wilden Mischung aller Sprachen in Kontakt kamen. Bis in den späten Abend wurde die Völkerverständigung eindrucksvoll praktiziert.

Mit zwei Bussen voll mit Schülern und Lehrern aus den 7 Partnerländern ging es am letzten Tag des Treffens in die Landeshauptstadt. 4 Stadtführer warteten an der Schlossmauer und erkundeten Saarbrücken mit Erklärungen in Englisch und in Deutsch. Zunächst führte der Weg zur Ludwigskirche, die neben der Dresdner Frauenkirchen und dem Hamburger Michel als eine der bedeutendsten evangelischen barocken Kirchenbauten Deutschlands gilt. Auf den Spuren von Baumeister Friedrich Joachim Stengel ging es zum Schloss und von dort durch den Schlosspark hinunter zum Saarufer. Über die Fußgängerbrücke verließ die Gruppe den Stadtteil „Alt Saarbrücken“, um danach „St. Johann“ zu erkunden. Der Rundgang endete mit dem Besuch der Basilika St. Johann, die ebenfalls von Baumeister Stengel errichtet wurde. Eine besondere Art der Wertschätzung der europäischen Projektarbeit wurde den Lehrerinnen und Lehrern durch die herzliche Begrüßung durch die Oberbürgermeisterin Charlotte Britz zuteil. Sie gab einen kurzen Überblick über die grenzüberschreitende Bedeutung ihrer Stadt in unmittelbarer Nähe zu Frankreich und Luxemburg und hob die Wichtigkeit der vertrauensvollen Zusammenarbeit in der Großregion hervor. Sie zeigte sich beeindruckt von der europäischen Dimension des Comenius-Projektes ihrer Gäste und unterstrich die Bedeutung der internationalen Zusammenarbeit der Schulen für ein gemeinsames Europa.

Nach der Stadtführung und dem Besuch bei der OB blieb noch genügend Zeit, in kleinen Gruppen auf eigene Faust die Stadt zu erkunden, wobei weniger die Sehenswürdigkeiten die Aufmerksamkeit der Schüler und Lehrer weckten, was man an den zahlreichen Einkaufstüten und Souvenirs gut erkennen konnte.

Für die Lehrerinnen und Lehrer stand für den Abend das obligatorische Comenius-Dinner im Parkhotel auf dem Programm. Da es das letzte gemeinsam Abendessen für alle Beteiligten nach 2 Jahren Projektlaufzeit und insgesamt 7 Treffen war, kam bei den meisten im Laufe des Abends eine wehmütige Stimmung auf. Mit einem lachenden und einem weinenden Auge fanden die Koordinatoren der einzelnen Schulen bewegende Worte, um die erfahrende Wertschätzung und Herzlichkeit während der gemeinsam verbrachten Zeit auszudrücken. Der griechische Projektleiter Apostolis Kouvatas sagte passend: „Dies ist vielleicht das Ende unseres gemeinsamen Projektes, aber sicherlich nicht das Ende unserer Freundschaft.“ Der Schulleiter der Eichenlaubschule bedankte sich bei allen Vertretern der Gastschule für die gute, vertrauensvolle und freundschaftliche Zusammenarbeit. Noch lange herrschte ein Sprachengewirr am großen Tisch, das nochmals die europäische Dimension und den Zugewinn für die Persönlichkeit aller verdeutlichte. Mit vielen unvergesslichen Eindrücken im Herzen und dem festen Willen einander wiederzusehen verabschiedete man sich an diesem Abend voneinander. Schon früh am nächsten Morgen mussten sich die ersten Partner auf den Heimweg machen. Nicht nur den Lehrern fiel der Abschied schwer. Auch die zahlreichen feuchten Schüleraugen zeugten vom Erfolg dieses multikulturellen Austausches, der eine Horizonterweiterung und eine Bereicherung im Leben aller Beteiligten darstellt.







meeting7 sz  Merzig-Wadern 20140528 

meeting7 CR press report

 video stream link for Tuesday 6th May 2014http://www.ustream.tv/channel/mission2sky

Methodological Guide

A Comenius coproduction coordinated and arranged by Apostolis Kouvatas, Greece

Methodological Guide


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